Internet alcanza la mayoría de edad

Carlos Osorio, profesor del MIT y la Universidad Adolfo Ibáñez, analiza en un artículo publicado el sábado recién pasado en revista Qué Pasa el escenario de las empresas punto.com e Internet.A su juicio, la red alcanzó la mayoría de edad, cosa que puede permitir una mayor penetración de las TIC´s entre los ciudadanos del mundo.

Edición sábado 9 de diciembre de 2006 Anuario 2006: negocios y economia

Internet alcanza la mayoría de edad

Cuando este año Google adquirió YouTube por US$1.650 millones, Bill Gates pidió cautela, recordando los efectos de la burbuja.com de fines de los noventa. En parte es por esto que algunos dicen que internet ha regresado para quedarse. Yo prefiero decir que hoy internet alcanzó su mayoría de edad. Estas son las características del nuevo escenario puntocom.

Por Carlos Osorio

El tamaño de la torta creció

Algunos gritan: "Lo que importa es el tráfico". Ahora tenemos tráfico, mucho tráfico. El número de usuarios de internet es casi el doble que hace seis años, y representa casi el 17% de la población mundial. Mientras en los '90, la mayor concentración de usuarios estaba en Norteamérica, hoy Asia y Europa han pasado a liderar, representando el 64%, seguidos por Norteamérica (21,5%), Latinoamérica (7,9%), África (3,0%), el Medio Oriente (1,8%) y Oceanía (1,7%).

En estos términos, diversos estudios muestran que la adopción de internet pasó su punto de inflexión y se vaticina que algunos modelos de negocios que no funcionaron durante la burbuja de los '90 -debido a problemas de escala- podrían ser un éxito a fines de 2010.

Sin embargo, el tamaño de la torta sigue aumentando no sólo en tamaño, sino también en diversidad y valor. El crecimiento en el número de usuarios ha gatillado nuevas necesidades e innovaciones en tecnologías de la información y las comunicaciones (TICs). Estas innovaciones, a su vez, han generado una mayor oferta de servicios, soluciones y aparatos habilitados por internet.

Más intensidad y mayor sofisticación de uso

El crecimiento de la torta también ha generado un incremento en el uso de internet como medio de comunicación y en el comercio. Más importante, sin embargo, es que ha habido un aumento en la sofisticación del uso. Como resultado, tenemos más tráfico y más diversidad de usuarios, que se expresa en: (i) mayor oferta y demanda de servicios y plataformas de servicio, y (ii) mayor variedad de usos por parte de las personas y empresas.

El uso intensivo y sofisticado ha generado aumentos sustantivos en la productividad de los individuos y organizaciones, e innovaciones importantes en la interconexión de dispositivos de distinta naturaleza: por ejemplo, autos, electrodomésticos, consolas de juego, e incluso dispositivos subcutáneos inalámbricos que suministran sus medicamentos a personas enfermas.

El aumento de aplicaciones ha hecho transable parte importante de los "no transables": trabajo y servicios habilitados por tecnologías de la información. Por ejemplo, servicios profesionales de diseño e ingeniería que resultan de redes de desarrollo transcontinentales, como el trabajo virtual entre equipos distribuidos en Estados Unidos e India.

De esta manera, se han logrado potenciar redes sociales distribuidas geográficamente, mediante conectividad a internet a través de distintos dispositivos: computadores, teléfonos celulares y PDAs, "wearables", etc.

Interacción social

Si sumamos una base de usuarios que crece en tamaño y diversidad, a redes sociales que se superponen con redes de dispositivos conectados a internet, obtenemos mayor interacción.

Diversos estudios demuestran que a medida que la heterogeneidad de las redes sociales aumenta, sus recursos crecen, y también el valor de la red. Éste crece más que el número de sus miembros.

De esta manera, se genera mayor valor en la interacción de estas redes. Este tipo de nuevas interacciones a nivel de las personas ha generado innovaciones importantes. Así nació myspace.com, Youtube.com, friendster.com, okrut.com y más de una veintena de sitios similares, donde usuarios obtienen valor estableciendo relaciones en base a gustos, necesidades, orientaciones, etc.

La gente busca contenido, experiencias e interacciones distintas, al mismo tiempo que genera este contenido. De acuerdo a Nielsen Ratings, MySpace.com, MSN Spaces y Blogger crecieron en 367%, 286% y 80% respectivamente entre 2005 y 2006, mientras servicios con menor grado de interacción en redes sociales, como MSN Groups y AOL Hometown, se achicaron en 14% y 15%, respectivamente. Digg.com, por ejemplo, atrae más de un millón de usuarios al día con sus noticias, superando a FoxNews, y está valorizado en unos US$ 200 millones.

Externalización

Si hablamos de las empresas, las interacciones se dan en el mercado, pero son cada día más habilitadas vía internet y facilitadas mediante la interacción de sistemas de planificación de recursos de la empresa (ERP, por su sigla en inglés).

Por una parte, el mercado de servicios habilitados por tecnologías de la información y externalización de procesos de negocios ha generado un mercado superior al PIB de Chile. Estos procesos incluyen actividades que van desde call centers hasta desarrollo de software y diseño de ingeniería. Gartner estima que globalmente, para 2007, éste representaría unos US$ 173 mil millones, de los cuales el 14% será capturado por empresas operando desde otros países. Poco más de la mitad irá para compañías en India (unos US$ 14 mil millones).

Otra nueva tendencia es lo que se conoce como externalización de procesos de conocimiento, como investigación financiera, en propiedad intelectual, mercadeo, asistencia jurídica, etc. Se estima que este mercado naciente tendrá un valor de unos US$ 17 mil millones para 2010, 70% del cual sería capturado por India, con una tasa de crecimiento anual compuesto de 46%.

Sinan Aral, antiguo compañero en Harvard y MIT, y actualmente profesor en la Universidad de Nueva York, ha encontrado resultados interesantes al respecto. Si bien internet aumenta la productividad de redes de trabajo distribuidas, esto sucede sólo en ciertas circunstancias. Existe mucha evidencia acerca de problemas y destrucción de valor en varios ámbitos.

La mayoría de edad de internet ha traído nuevas esperanzas respecto al impacto de las TICs, pero también nuevos problemas. Estos últimos los dejamos para una próxima oportunidad.