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¿Nuevos medios, nuevos ciudadanos?

Los medios de comunicación son una de las plataformas más importantes que utilizan los gobiernos para comunicarse con la ciudadanía. Debates, conferencias, franjas electorales, etc. son parte de las acciones que ejecutan los políticos para captar la atención de los ciudadanos. ¿Pero la información política que presentan los medios tiene algún impacto en las preferencias de los ciudadanos? Hasta el momento la evidencia de investigaciones señala que la información de los medios (nuevos y tradicionales) sólo refuerza el interés por la política en aquellos interesados en ella, pero no cautiva a aquellos que "no están ni ahí". Y qué mejor grupo que los jóvenes para "no estar ni ahí".

En el caso chileno la participación política de los jóvenes es baja. Ya sea por la ausencia de incentivos para que se inscriban en los registros electorales o los pocos beneficios que consideran obtener al votar, los jóvenes no están muy interesados en "ejercer su ciudadanía". Si bien la última encuesta del INJUV señala que los jóvenes en Chile no tienen interés en participar en partidos políticos, utilizan la televisión para informarse sobre lo que pasa en el país.

Ya que esta encuesta no consulta sobre el interés de los jóvenes por los "nuevos medios" (sólo pregunta por Internet) no podemos tener información para estudiar el consumo mediático de las nuevas generaciones. Pero a simple vista, podríamos decir que si los jóvenes dicen informarse a través de la televisión y no se inscriben -más allá de otros factores- la información de los medios no estimula la participación ciudadana (entendida como votar o tener interés en política).

En EE.UU. los nuevos medios como Facebook, MySpace y los mismos diarios online son utilizados con frecuencia por jóvenes. Lo interesante es que -en el caso de las noticias- estas las leen más por la recomendación de los amigos que por el interés de estar "informado". En EE.UU. las primarias demócratas han generado una mayor participación política juvenil y a juicio de este artículo publicado en el New York Times, los jóvenes gringos tienden a esperar las noticias más que ir a buscarlas. Por esto lo que antes era el "boca a boca" hoy se convierte en el "link a link". Entonces atención candidatos, en Chile hay que monitorear lo que está pasando con los jóvenes y los nuevos medios. No todo es tener una cuenta en Facebook para ser un candidato "moderno".

Arturo Arriagada I.